Boeken

God en de thriller

 

Ted Dekker: Hacker
Uitgeverij Kok
€ 19,99

‘In werkelijkheid, zag hij nu, kon God niet worden gevangen in en niet worden gedefinieerd met woorden. God zelf was het Woord. Oneindig.’
‘Dit was niet eenvoudig een wezen, maar het Wezen Zelf. De Creatieve, uit Wie, door Wie en voor Wie alle dingen bestonden. Zonder Zijn Aanwezigheid was het bestaan eenvoudig onmogelijk.’
Ik denk dat ik menig lezer totaal verras als ik hen verklap dat dit citaten uit een thriller zijn. Uit Hacker om te precies te zijn. Een uitgave van Kok uit Kampen. Dan gaat sommigen misschien toch een lampje branden. Juist, die van de christelijke, of zoals ze het zelf tegenwoordig noemen religieus geïnspireerde boeken.
Schrijver van deze roman is Ted Dekker. Een Nederlands-Amerikaanse auteur die het ongetwijfeld goed doet bij de EO-jongeren. Hacker zal in die kringen geheid goed vallen. Tenslotte is de hoofdpersoon de zeventienjarige Nyah, een nerd met uitzonderlijke kwaliteiten waar het ‘t kraken van de allerbeste computerbeveiliging van grote bedrijven gaat.
Een vreemde manier om te solliciteren is dit eigenlijk. Haar doel is aan te tonen dat de ondernemingen haar moeten inhuren om ervoor te zorgen dat ze niet (meer) kunnen worden gehackt. Natuurlijk gaat dat een keer fout. In plaats van een baantje, geld om een operatie voor haar doodzieke moeder te betalen en dankbaarheid loopt ze tegen een criminele organisatie op, die geen halve maatregelen neemt.
Op het moment dat Nyah en haar gelijkgestemde vriendje Austin de dood in de ogen zien, is er de Redding (met een goddelijke kapitaal, dus). Het lag in de lijn der verwachting, en ik laat het daarom ook niet te zwaar meewegen in mijn oordeel. Dat is uiteindelijk positief. Dekker vertelt een mooi verhaal, over twee jong volwassenen die gaatjes in hun hoofd boren. Zo kunnen ze hun hersens hacken en tot de werkelijkheid van het leven doordingen. Denken ze. Want ze beseffen niet dat hun denken hen in de weg stond om de Waarheid (zie boven) te kunnen vinden.
Ik kon de gedachte aan Peter Pan 2.0 niet uit mijn hoofd zetten.

ARNO RUITENBEEK

Dodelijke affaire buitencategorie

Peter James: Dodelijke affaire
De Fontein
€ 19,99

Peter James laat in Dodelijke affaire voor de dertiende opeenvolgende keer zien hoe een politieroman geschreven moet worden. Zijn ‘dodelijke’ serie (titels als Doodsimpel, De dood voor ogen, schijndood) rond rechercheur Roy Grace hoort thuis in de buitencategorie van tv-hits als Morse, Frost en Dalziel.

Dat James’ werk nog niet is bewerkt tot film of voor bijvoorbeeld Netflix, verbaast me dan ook hogelijk. Terwijl de Britse auteur zelf ook film- en serieproducent is en samenwerkte met kanjers als De Niro, Sutherland en Pacino. We wachten het rustig af en genieten intussen van de boeken. Die los van elkaar te lezen zijn, maar wel de steeds terugkerende verhaallijn heeft over de sinds tien jaar vermiste eerste echtgenote van Grace.

Deze Sandy ontbreekt natuurlijk ook niet in Dodelijke affaire, waarin Grace het in en rond Brighton moet opnemen tegen zwarte weduwe Jodie Bentley, die oude rijkaards na de haak slaat om ze vervolgens naar de eeuwige jachtvelden te helpen en de erfenis op te strijken.

Ze beschikt over een uitgebreid arsenaal aan giftige slangen en schorpioenen om haar doel te bereiken. Dat gaat moeizamer dan ze hoopt en verwacht; zo heeft een van haar liefjes gelijk Bernie Madoff de boel opgelicht. Geen cent over voor de dame, dus over naar de volgende patiënt. De Russische maffia heeft intussen een huurmoordenaar op haar afgestuurd, omdat ze geld en een usb-stick vol, voor de boeven uiterst belangrijk materiaal heeft gestolen.

Deze killer is eerder aan Grace’ team ontsnapt. Vandaar dat de speurneus, net vader geworden, er op gebrand is hem te grazen te nemen. Derde dossier dat om zijn aandacht vraagt is dat van de ontsnapte seriemoordenaar Crisp. En alsof dat niet genoeg is, moet hij voortdurend over zijn schouders kijken om een slinkse aanval van zijn superieur voor te zijn.

Vijf van de vijf sterren voor James en Grace.

ARNO RUITENBEEK

 

Op Harlan Coben staat geen maat

Harlan Coben: Laat niet los
Boekerij
€ 19,99, e-book € 12,99

Op de thrillers van Harlan Coben staat geen maat. Laat niet los heet zijn nieuwe standalone – hoewel Myron Bolitar kort opduikt – en opnieuw bewijst de Amerikaanse auteur hoe fabuleus hij is in intriges, wendingen en ontknopingen.
We volgen Nap Dumas, een rechercheur die vijftien jaar geleden zijn broer verloor bij een zaak die destijds is afgedaan als een ongeluk dan wel een dubbele zelfmoord. Want ook de vriendin van Leo, tevens de dochter van de plaatselijke politiechef, verliest het leven onder de trein. Boze tongen beweren dat het stel onder de drugs en drank zat.
Nap weet dat de waarheid heel anders is, en dat bijvoorbeeld de overheid (CIA, FBI) er alle belang bij heeft dat die niet naar boven komt. Er bestaat een relatie, aldus Dumas, tussen de moorden en de voormalige, streng beveiligde raketbasis in het stadje waar het drama zich afspeelt.
Leo leidde de Conspiratie Club. Twee leden van dit groepje samenzwerende tieners worden nu ook vermoord. Voor Nap een reden te meer om alles uit de kast te trekken. Hij stuit daarbij op zaken die hij, zeker weten, liever niet had ontdekt. De onaangename verassingen rijgen zich aan een, met een lichtpuntje: Naps toenmalige verkering Maura verschijnt weer ten tonele.
Coben gaat helemaal los op de ‘gesprekken’ die Nap met Leo heeft. Zoals altijd klopt alles, van de eerste tot de laatste pagina: dialogen, sfeerbeschrijving, plot, spanningsboog. Een absolute aanrader voor sint en kerst.

 

ARNO RUITENBEEK

Post.nl heeft maling aan klanten

Post.nl heeft maling aan klanten, die zoals wij in het buitengebied wonen en waar op zaterdag een pakje moet worden bezorgd. Hoogst onfatsoenlijk.

De spanning werd afgelopen zaterdag ondraaglijk in huize Ruitenbeek. De dag ervoor (6 oktober), heeft mijn echtgenote een mailtje gekregen dat op 7 oktober ’s morgens het op 15 september bij Bol.com bestelde, nieuwe boek van mijn favoriete schrijver Harlan Coben wordt bezorgd.
De titel ‘Laat niet los’ is intrigerend en de aankondigingstekst veelbelovend:

Vijftien jaar geleden werden er twee tieners dood gevonden naast een verlaten treinspoor: de tweelingbroer van Nap Dumas, Leo, en de dochter van het hoofd van de politie. Velen dachten dat ze samen zelfmoord hadden gepleegd, maar er waren ook dorpsbewoners die dat weigerden te geloven.

Nap, die politieagent is geworden, doet er alles aan te achterhalen wat zich die zomer afspeelde. Dan worden de vingerafdrukken van zijn vermiste ex-vriendin bij het treinspoor gevonden en komt hij terecht in een wirwar van familiegeheimen en leugens. Geholpen door de inmiddels gepensioneerde politiechef gaat hij op zoek naar de waarheid. Een die laat zien dat samenzweringen, zowel kleine als grote, dodelijk kunnen zijn – zoals we dat van Coben gewend zijn.

We wachten geduldig op de komst van de Post.nl-bus. Het wordt 12.30, 13.30 en 14.30 uur. De bezorger laat zich niet zien. Post.nl doet niet voor de eerste keer niet wat ze belooft, maar heeft stiekempjes – zo blijkt bij check van het track- & tracenummer – het bezorgtijdstip verlegd naar maandag (vandaag), als er dus niemand thuis is.

Dit zijn uiterst klantonvriendelijke methoden. Frustrerend, want het kan niet anders dan dat men bij het voormalige staatsbedrijf denkt: “voor zo’n pakje gaan we op zaterdag toch niet helemaal naar de Rustenburgerweg in Ursem rijden? Laat ze de kl…. krijgen.” Ik zou zeggen: Van ’t zelfde.

Ongelofelijke mazzel voor Tolkien-fans

J.R.R. Tolkien, Christopher Tolkien: Beren en Lúthien
Boekerij
€ 19,99, e-book € 12,99

De fans van Midden-Aarde, Elven en Mensen, Orks en Dwergen hebben ongelofelijke mazzel. Christopher Tolkien heeft uit het onmetelijk grote archief aan aantekeningen en onvoltooide verhalen van zijn vader een overweldigend boek gemaakt. Beren en Lúthien biedt verslaafden aan In de ban van de ring alles waar ze naar smachten.

Sterker, de eerstgenoemde is de voorloper van de tweede. Want Beren was een Mens, zoals Aragorn, en Lúthien was een Elf, zoals Arwen. Thingol, vader van de onsterfelijke Elf uit dit verhaal, was fel gekant tegen Beren en hun liefde. Daarom kreeg Beren van hem een onmogelijke taak, alvorens hij met zijn dochter mocht trouwen.

Dit is de kern van het verhaal, en leidt ook tot de heldhaftige poging van de twee geliefden om het grootste kwaadaardige schepsel Melkor, Morgoth genaamd, De Zwarte Vijand, van een Silmaril te beroven. Waarmee we zijn aanbeland bij een ander pareltje uit het rijke oeuvre van J.R.R. Tolkien.

Silmarillion

Beren en Lúthien, hun liefde en hun lijden vormden een essentieel onderdeel van de Silmarillion, de legendes van de Eerste Era, die de meester schreef na zijn terugkomst van de Slag om de Somme, 1916. Zoon Christopher heeft de 100 jaar oude, originele tekst van Beren en Lúthien gezet naast de vele aanpassingen, aanvullingen en veranderingen die z’n vader in de loop van de jaren erna noteerde.

Samen geven de manuscripten een indrukwekkend beeld van de denkwijze van J.R.R., voortdurend bezig zijn eigen wondere wereld te scheppen en te voltooien. En hoewel ooit bedoeld als deel van een geheel, is deze nieuwe uitgave een geheel, op zichzelf staande geschiedenis van leven en dood in Midden-Aarde.

Christopher, als je dit leest: ga vooral door met graven in de nalatenschap van vader. Zodat we binnen afzienbare tijd weer kunnen genieten van ‘verloren gegaan’ materiaal.

GLENN RUITENBEEK

Volg Glenn ook op Facebook.

 

25 jaar Michael Connelly: prachtig cadeau

Michael Connelly: De keerzijde (2017)
+
Over de grens (2016)
Uitgever Boekerij
€ 19,99

De keerzijde is het mooiste cadeau dat ik me bij het 25-jarig jubileum van de Nederlandse uitgaven van Connelly’s boeken kon wensen. Ik dacht dat z’n vorig jaar verschenen Over de grens niet te overtreffen was, maar zo zie je maar.


Als thrillerrecensent van het NHD werd ik in 1992 totaal overrompeld door Tunnelrat, waarin een naar mijn favoriete schilder Hieronymus Bosch genoemde rechercheur op geheel eigen wijze een ingewikkelde zaak oploste. Harry Bosch sleepte zijn verleden als een van de tunnelratten, Amerikaanse soldaten die in Vietnam de ondergrondse gangenstelsel van de Vietcong die vijand moesten uitschakelen, mee.
Een ijzersterk karakter, en zijn geestelijke vader Connelly bleek ook nog eens een uitermate sympathieke collega-journalist te zijn. Ik had de eer hem diverse keren te interviewen, ook ten overstaan van een volle De Rode Hoed. Een kwart eeuw en 29 boeken later hebben Connelly en Bosch miljoenen fans over de hele wereld.

Knap

Veel is veranderd, maar het belangrijkste is gebleven: razend knappe intriges, met levensechte personages in een beklemmende sfeer. Zo horen politieromans te worden geschreven. Correctie: policiers, legal thrillers èn private eyes. Want sinds zijn gedwongen ontslag bij ket korps van Los Angeles, is Bosch zijn ondanks toch privédetective geworden. Nota bene voor zijn halfbroer, de Lincoln-advocaat (houdt kantoor in zo’n buitensporig grote Amerikaanse slee) Mickey Haller.
Hallers cliënt wordt er van verdacht een vrouw te hebben vermoord. Maar de strafpleiter is overtuigd van de onschuld van de man en krijgt Harry zover dat hij mee helpt te zoeken naar de waarheid en de echte verdachten. Voordat Haller zijn optreden in de rechtbank kan doen, belandt Bosch in een beerput van afpersing en foute agenten.

Miljardair

Tot zover Over de grens. Deze zaak levert Bosch, bovenop zijn enorme ervaring als diender, roem en waardering op als particulier speurder. Een steenrijke man, die nog maar kort te leven heeft, keert zich in De keerzijde daarom juist tot hem. Bosch moet zoeken naar mogelijke erfgenamen van de ongetrouwde en officieel kinderloze miljardair. Dat veel mensen niet blij zijn met Harry’s gesnuffel, is te zacht uitgedrukt. En als die klus al niet gevaarlijk is, dan wel zijn vrijwilligerswerk bij het onderbezette politiebureau van San Fernando. Daar sluipt een serieverkrachter rond, die helemaal niet is gesteld op aandacht van onze held.

ARNO RUITENBEEK

American Gods zinsbegoochelend

Neil Gaiman: American  Gods

Boekerij

€ 22,50

Na American Psycho van Bret Easton Ellis dacht ik dat het niet aparter kon. Vergissing, want American Gods slaat alles. Nu schijnt niet alleen dit boek mij, maar de verfilming (serie) met Ian McShane als meneer Wednesday ook vele andere in opperste verwarring achter te laten.

Met alle waardering voor Gaimans durf en originaliteit stel ik vast dat deze zinsbegoochelende roadtrip niet een thriller is, al wordt hij zo aangeprezen. Hooguit is het een zeer, zeer lang verslag van – enkel het begin van – een Koude Oorlog tussen oude en nieuwe goden. Tot de eerste groep behoort genoemde Wednesday, die de zojuist ontslagen delinquent Shadow in dienst neemt en van oost naar west door de VS, van heden naar verleden en van realiteit naar schijnwerkelijkheid reist.

Onderwijl krijgen de twee contact met op het oog normale burgers, die echter zonder uitzondering garant staan voor de vreemdste verhalen. Zo werkt Shadow kort voor een uitvaartbedrijf. Zegt de baas: ‘Als je begrafenisondernemer bent, moet je nooit naar iemands gezondheid informeren. Dan denken ze dat je op zoek bent naar werk’.  Ik denk op zo’n moment dat het grappig wordt, om daar tien pagina’s later definitief van af te stappen.

Shadow praat met zijn overleden vrouw Laura, die af en toe aan hem verschijnt: ‘Ik mis je’. ‘Ik ben er’, zei ze. ‘Dan mis ik je het meest. Als je er bent. Als je er niet bent, als je slechts een geest uit het verleden of een droom uit een andere leven bent, heb ik er minder moeite mee’.  Het meisje Sam, dat een oogje heeft op de mysterieuze Shadow, is net zo confuus als ondergetekende.

Shadow wil haar graag overtuigen dat hij niet de moordenaar is van de twee nieuwe goden Stone en Wood: ‘Zou je geloven dat alle goden die mensen zich ooit hebben voorgesteld nog steeds bij ons zijn?”…misschien’. ‘En dat er nieuwe goden zijn, goden van computers en telefoons en dergelijke, en dat ze allemaal schijnen te denken dat er op de wereld geen ruimte genoeg is voor beide? En dat er een soort oorlog op komst is?’ ‘En die goden hebben die twee mannen gedood?’ ‘Nee, mijn vrouw heeft die twee mannen gedood’. ‘Ik dacht dat je zei dat je vrouw dood was’. ‘Dat is ze ook’.

Maak je klaar om te geloven, staat op de achterkant van deze pil. Ik geloof dat ik, na deze bedwelmende ervaring, maar een gewoon spannend boek pak. Daar ben ik klaar voor.

ARNO RUITENBEEK

Ongekend originele spionageroman

Viet Thanh Nguyen: De sympathisant

Marmer

€ 22,95

De meerderheid van de Amerikanen bekeken ons met dubbele gevoelens zo niet met regelrechte afkeer, omdat we de levende herinnering waren aan hun schrijnende nederlaag. Hoewel sommigen van ons er inderdaad om bekend stonden dat ze de broeders van Rin Tin Tin en Lassie hadden genuttigd, deden ze dat niet op de Neanderthalerachtige wijze zoals de gemiddelde Amerikaan zich dat voorstelde, met een knuppel, een spit en wat zout, maar met culinaire hoogstandjes qua vindingrijkheid en creativiteit – onze koks konden honden op zeven viriliteitverhogende manier klaarmaken, van het laten trekken van een mergpijp tot roosteren en koken, maar ook het maken van een saus, een stoofschotel en enkele bak- en stoomvariëteiten….jammie!)

Dit is een van de talloze vlijmscherpe en hilarische observaties van Viet Thanh Nguyen. Een ongekend originele, sociaalkritische thriller waarin de ik-persoon een dubbelagent van de Vietcong is, die als kapitein van het verliezende Zuid-Vietnamese leger zijn vrienden en bondgenoten moet verraden. Maar waar hij in de traditionele spionageromans zou worden gerekend tot de slechteriken, maakt zijn geestelijke vader een sympathieke vechter voor de goede zaak van hem.

Dat gebeurt in een duizelingwekkend tempo en met een humor, die zoete herinneringen oproept aan Robin Williams’ beste film, Good morning, Vietnam. Nguyen breekt het wereldrecord woorddichtheid, wit en alinea’s zijn nauwelijks te vinden. Logisch, want hij heeft zoveel te vertellen. Bijvoorbeeld over de vlucht uit Saigon, tegenwoordig Ho Chi Minhstad, in 1975 en de wanhopige pogingen van de Vietnamezen om in VS voet aan de grond te krijgen. Hoge legerofficieren die een slijterij uitbaten, of een Chinees restaurant, dromend over een terugkeer naar hun land om daar de communisten alsnog een lesje te leren.

De meeste Amerikanen moeten niets van hen hebben, zoals hierboven uit het citaat ook wel blijkt. De kapitein ziet dat, noteert het en geeft het door aan zijn VC-contact. Dat vergt stalen zenuwen, de gave om altijd, onder alle omstandigheden de juiste toon aan te slaan en een koelkast vol bier. Ik heb intussen voor de zevende keer Goodnight Saigon van Billy Joel gedraaid, en feliciteer vanaf deze plek de auteur met zijn verbluffende debuut.

ARNO RUITENBEEK

 

80e Baantjer met unieke inhoud

 

Deel 80 in de Baantjer-serie, met in de hoofdrol rechercheur De Cock en zijn assistent Vledder van bureau Warmoesstraat in Amsterdam, verschijnt dinsdag (14 februari) bij uitgever De Fontein (€ 9,99). De titel luidt De Cock en de moord op maat.

Het draait om twee moorden, die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben. Behalve natuurlijk de stad, waarin de misdaden plaatshebben: het Mokum van wijlen Appie Baantjer en tegenwoordig van zijn waardige opvolger, acteur-auteur Peter Römer.

Ter viering van de 80e Baantjer, de langst lopende Nederlandse boekenserie ooit, krijgt de eerste druk een unieke plattegrond van de hoofdstad. Daarop de PD’s (plaatsen delict) van de 79 voorgaande delen en de favoriete plekken van De Cock.

 

Pingpongen met atoombom

Duncan Falconer: Integer

Boekerij

e-book € 12,99

 

Een spelletje pingpongen met een atoombom. Zo’n thriller kan een sof worden, met te veel wapengekletter, ontzettend foute mannen en terroristische dreiging. Gelukkig maar dat Falconer de schrijver is. Deze Britse ex-commando en -spion  heeft een aangenaam losse stijl en een alter ego, John Stratton dat tot de verbeelding spreekt. Stratton is net terug in Londen van een grote ‘schoonmaak’ van een talibanhoofdkwartier, als hij opnieuw naar Afghanistan afreist om een gestolen kernkop te zoeken. Een stel spionnen, van vermoedelijk Amerikaanse afkomst, is hem voor, maar verliest de bom op zijn beurt aan de taliban. Als een duveltje uit een doosje duikt ene Hetta op, een goed getrainde, graag schietende spionne die dezelfde missie heeft als Stratton. Gezamenlijk slagen ze er in de kop in de VS te krijgen en daar gaat het nog weer mis. De ontknoping is dik voor mekaar.