25 jaar Michael Connelly: prachtig cadeau

Michael Connelly: De keerzijde (2017)
+
Over de grens (2016)
Uitgever Boekerij
€ 19,99

De keerzijde is het mooiste cadeau dat ik me bij het 25-jarig jubileum van de Nederlandse uitgaven van Connelly’s boeken kon wensen. Ik dacht dat z’n vorig jaar verschenen Over de grens niet te overtreffen was, maar zo zie je maar.


Als thrillerrecensent van het NHD werd ik in 1992 totaal overrompeld door Tunnelrat, waarin een naar mijn favoriete schilder Hieronymus Bosch genoemde rechercheur op geheel eigen wijze een ingewikkelde zaak oploste. Harry Bosch sleepte zijn verleden als een van de tunnelratten, Amerikaanse soldaten die in Vietnam de ondergrondse gangenstelsel van de Vietcong die vijand moesten uitschakelen, mee.
Een ijzersterk karakter, en zijn geestelijke vader Connelly bleek ook nog eens een uitermate sympathieke collega-journalist te zijn. Ik had de eer hem diverse keren te interviewen, ook ten overstaan van een volle De Rode Hoed. Een kwart eeuw en 29 boeken later hebben Connelly en Bosch miljoenen fans over de hele wereld.

Knap

Veel is veranderd, maar het belangrijkste is gebleven: razend knappe intriges, met levensechte personages in een beklemmende sfeer. Zo horen politieromans te worden geschreven. Correctie: policiers, legal thrillers èn private eyes. Want sinds zijn gedwongen ontslag bij ket korps van Los Angeles, is Bosch zijn ondanks toch privédetective geworden. Nota bene voor zijn halfbroer, de Lincoln-advocaat (houdt kantoor in zo’n buitensporig grote Amerikaanse slee) Mickey Haller.
Hallers cliënt wordt er van verdacht een vrouw te hebben vermoord. Maar de strafpleiter is overtuigd van de onschuld van de man en krijgt Harry zover dat hij mee helpt te zoeken naar de waarheid en de echte verdachten. Voordat Haller zijn optreden in de rechtbank kan doen, belandt Bosch in een beerput van afpersing en foute agenten.

Miljardair

Tot zover Over de grens. Deze zaak levert Bosch, bovenop zijn enorme ervaring als diender, roem en waardering op als particulier speurder. Een steenrijke man, die nog maar kort te leven heeft, keert zich in De keerzijde daarom juist tot hem. Bosch moet zoeken naar mogelijke erfgenamen van de ongetrouwde en officieel kinderloze miljardair. Dat veel mensen niet blij zijn met Harry’s gesnuffel, is te zacht uitgedrukt. En als die klus al niet gevaarlijk is, dan wel zijn vrijwilligerswerk bij het onderbezette politiebureau van San Fernando. Daar sluipt een serieverkrachter rond, die helemaal niet is gesteld op aandacht van onze held.

ARNO RUITENBEEK