Archief per maand:

Archief per jaar:

Boeken

‘Taboe op seks herinvoeren’

Peter J. Muller: Seksbaron tegen wil en dank

Uitgever Mulstra Boek

19,95 euro

“Het is tijd voor herinvoering van een taboe op seks. Ik verlang terug naar die jaren-vijftigsamenleving, waarin je echt vreselijk op zoek moest naar wat onschuldige seksblaadjes.” Was getekend Peter Johannes Muller. Oftewel de oprichter van het sekscontactenblad Candy en bedenker van mijn lijfspreuk ‘Beter langharig dan kortzichtig’. Terwijl de nieuwe preutsheid zich als een Coronavirus over het land verspreidt, verschijnt Mullers autobiografie ‘Seksbaron tegen wil en dank’.

Een prachtig tijdsbeeld is het boek, waaraan ‘de Candyman’ (geboren 1946) sinds 1999 met grote tussenposes heeft gewerkt. “Gelukkig heb ik zelf vanaf 1965 altijd een archief bijgehouden, maar de research vergt erg veel tijd. Tenslotte hebben we het over 40 jaar geschiedenis, dat zijn heel veel data en feiten.”

Langharige Muller versus kortzichtige koddebeier. (Foto: collectie Peter J. Muller)

Alleen het hilarische voorwoord van Maarten Spanjer – net als Muller opgegroeid in dezelfde keurige straat in Amsterdam-Oost – is de aankoop al waard. Maar natuurlijk draait het om de man, die op zeventienjarige leeftijd leerling-verslaggever wordt bij het Amsterdamse advertentieblad De Echo en uitgroeit tot een van Neerlands bekendste en meest omstreden bladenmakers. “Het boek beslaat alle bladen die ik in vier decennia heb uitgegeven. Geplaatst in de context van de tijd waarin deze bladen konden ontstaan.”

Hitweek

Hij staat aan de wieg van Beatbox, voorloper van zijn geruchtmakende weekblad voor de jeugd Hitweek. “Jongeren moesten worden bevrijd van het juk van volwassenen”, is zijn streven. Beter langharig dan kortzichtig, de strijdkreet voor het ‘langharige, opstandige tuig’, wordt  razend populair. Op de vleugels van het succes maakt Muller in 1966 een single met op de A-kant ‘Beter langharig dan kortzichtig’. Mede dankzij ingrijpen van kortgeknipte koddebeiers wordt het een hit. Op de B-kant staat ‘Mode noemt-ie fashion’. Via Youtube is het hoesje te bekijken en het langharigennummer te horen.

Na een jaar heeft hij genoeg van Hitweek. “Er kwamen artikelen over politiek in Hitweek te staan. Het werd me te studentikoos.” Net getrouwd, een kind, moet er in 1968 brood op de plank komen. Zijn tijdschriftenwinkel in Rotterdam Peter J. Muller’s Popshop loopt voor geen meter. Het enige dat geld oplevert zijn de Amerikaanse bloteborstenboekjes, waarvan hij uit arren moede een partijtje  heeft ingeslagen. “Dat liep als een trein. Ik dacht: dat ga ik ook doen. Bovendien is blaadjes maken altijd mijn lust en mijn leven geweest.”

Gat

De seksuele revolutie biedt sekscontactenblad Candy en daarmee Muller een ongekend gat in de markt. Zij het dat hij in het begin voorzichtig moet opereren. “Seks was in die tijd een levensgroot taboe. Seks was voor velen toch een probleem vanwege het geloof. Ik verkocht die blaadjes onder de toonbank. Vergeet niet dat pornografie bij wet verboden was.”

Uit het boek: ‘De geschoren vagina deed zoveel stof opwaaien dat in maart 1970 in een oplage van 50.000 een special Candy-editie over dit onderwerp verscheen.’

Dat elk nadeel zijn voordeel heeft, leert hij als de strenge zedenmeesters van politie en OM hem in de kraag  vatten.  “Dat was met het uitkomen van Candy nummer 3, waarin een prijsvraag stond met als hoofdprijs een levend fotomodel. Ik werd gearresteerd en vastgezet. Vanaf dat moment knalde de verkoop omhoog en was ik met dank aan justitie in een mum van tijd de jongste miljonair van Nederland.”

Na een uitspraak van de Hoge Raad in 1970 over pornografie mag Candy gewoon openlijk verkocht worden. In de jaren zeventig bereikt het maandblad oplagen van 130.000 exemplaren. Om publiciteit te genereren, sponsorde het blad in 1970 de Vrije Sekspartij, die deelnam aan de Amsterdamse gemeenteraadsverkiezingen. De partij behaalt 0,3 procent van de stemmen: te weinig voor een zetel in de Amsterdamse gemeenteraad.

Uit het boek: ‘Wat wel goed liep waren de (…) ‘Candy Seks Rapport’-boeken, vooral door de opzwepende ‘besprekingen’ in het blad.’

Hij is bladenmaker, geen idealist en houdt zich zoveel mogelijk afzijdig  van het pornowereldje. “Ik wilde gewoon geld verdienen. Ik creëerde mijn eigen wereld, was begin twintig, verdiende waanzinnig veel geld en ging me gedragen op een manier die, dacht ik, bij een seksbaron hoorde. Mijn vrouw was zestien toen we trouwden. Naast de villa in Heemstede had ik in Amsterdam een appartement aan het Rokin voor mijn maîtresse gekocht. Toen mijn dubbelleven uitkwam, kostte me dat mijn huwelijk. Ik werd met het echte leven geconfronteerd, en het kaartenhuis stortte in. Binnen de kortste tijd liep ik bij de psychiater en slikte handenvol pillen. Na vijf jaar heb ik Candy verkocht.”

Zondag

Terug in Amsterdam, pakt hij de draad weer op. In 1990 is hij hoofdredacteur van Zondag Amsterdam. “Een mooie tijd”, denkt hij met plezier terug aan de hoofdstedelijke editie van de, door broer Rob opgerichte zondagskrant.

Na Zondag vermaakt hij het land met ‘leugenkrant’ De Nieuwe, dan wordt hij hoofdredacteur in vaste dienst bij VNU (eerst Story, daarna Showtime) en daarna fulltime presentator van Talkradio samen met onder anderen Beau van Erven Dorens, Theo van Gogh, Frederique Spigt, Jeroen Pauw, Rijk de Gooyer en daar is-ie weer, Maarten Spanjer. Gelijktijdig vormt hij met Hitweek-kompaan Willem de Ridder de hoofdredactie van de Talkradio Krant.

Toppolicier van Connelly

Michael Connelly: In de stilte van de nacht

Boekerij

€ 21,99

‘Iedereen telt, of niemand telt’ is het credo van mijn – al 30 jaar – favoriete rechercheur Hieronymus ‘Harry’ Bosch. De onopgeloste moord, negen jaar geleden op een vijftienjarige, verslaafde en dakloze tippelaarster interesseert de meesten van zijn collega’s geen moer. Opgeruimd staat netjes, is ook de communis opinio. Maar voor de ervaren politieman is zij een mens als ieder ander, die het verdient dat er grondig onderzoek naar de dader wordt gedaan. Bosch, cold-casespecialist bij het korps van San Fernando, doet dat op zijn eigenzinnige manier. Echter nu geholpen door Connelly’s nieuwe heldin, Renée Ballard (lees: ‘De Nachtploeg’, de thriller die in de VN detective- en thrillergids 2018 werd uitgeroepen tot beste thriller van het jaar). Terwijl ze beiden hun eigen zaken draaien, lichten ze tegels in de hoop alsnog sporen te vinden in de Daisy-kwestie. Bosch en zijn partner Bella Lourdes zitten achter een zeer gewelddadige bende aan; niet voor de eerste keer dreigt Harry er het leven bij in te schieten. Meer verraad ik niet van deze nieuwe toppolicier.

ARNO RUITENBEEK

Razend actuele thriller

Joel C. Rosenberg: Russische Roulette

KokBoekencentrum

€ 22,50

Het thema van Rosenbergs nieuwste thriller is razend actueel: de kernbewapening door Iran.  De auteur verzint (hoop ik, eerlijk gezegd) er een verbond tussen de ayatollahs, Noord-Korea en Rusland bij. Of de werkelijkheid ook in dit geval gruwelijker is dan de fantasie, blijft de komende weken net zo spannend als dit boek. Held Marcus Ryker neemt het, in samenwerking met oude vrienden, een Russische overloper en ondanks tegenwerking van zijn (oud-)bazen in en rond het Witte Huis, op tegen het drielandenpact. Heel slinks levert Moskou aan Pyongyang kernkoppen voor lange-afstandsraketten waarmee bijvoorbeeld ook New York van de aardbodem kan worden gevaagd. De Koreanen moeten van hun ‘vrienden van het Rode Plein’ een stel van de vernietigingswapens doorsluizen aan Teheran. Voor liefhebbers van veel actie, wapengekletter en de smerige trucs in de internationale politiek is dit een geweldig vakantieboek. Attentie: uitgever en schrijver zijn van overtuigd christelijke signatuur; diverse alinea’s zijn ingeruimd voor gebeden en dankwoorden aan de Allerhoogste.

Arno Ruitenbeek

Thriller van ’t jaar van John

De thriller van het jaar is geworden Ster van het Noorden van D.B. John. De redactie van Vrij Nederlands detective & thrillergids, waaraan ik ook al vele jaren meewerk, zegt dat John in dit boek Noord-Korea een menselijk gezicht geeft. Kopen, deze titel en natuurlijk de gids.

Hieronder een van mijn recensies in de 40e d- & t-gids:

David Baldacci: De lange weg naar genade

A.W. Bruna € 22,99

Baldacci’s nieuwste held, FBI-agente Atlee Pine, heeft het in zich om een groot lezerspubliek te trekken. De eigenzinnige eenling, die graag buiten de lijntjes kleurt en bevelen negeert als ze denkt dat die niet het gewenste resultaat opleveren.

Bovendien torst ze groot leed met zich: in 1989 is onder Atlees ogen haar tweelingzusje Mercy ontvoerd. Atlee zoekt tot nu toe vergeefs naar haar spoorloos verdwenen ‘andere helft’.

Baldacci kennende zal dat in de komende boeken ook wel zo zijn. Het is een zijlijntje; in deze thriller draait het voornamelijk om een groot geheim dat in de Grand Canyon verborgen is. Er wordt voor gevochten, gemoord en gemarteld. Amerikanen, Russen, Chinezen en Noord-Koreanen lijken betrokken bij het probleem èn bij de mogelijke oplossing.

Zwakke punt, want niet erg geloofwaardig, is dat Pine bijna in haar eentje de klus klaart, slechts geholpen door haar kantoorassistente Carol Blum.

Thijssen kan zich meten met de spionagegrootheden

Door Arno Ruitenbeek

“Ik houd van spionage. Eric Ambler, Len Deighton, Tomas Ross.” Met zijn nieuwste boek Het Birma bedrog (uitgeverij Marmer, € 19,99) toont auteur Roel Thijssen opnieuw aan dat hij zich kan meten met de grootheden uit het genre.

Roel Thijssen: spioange, feiten en fictie. Foto Hedewych Veys.

Een on-Nederlands goed spionageverhaal, noemde ik Thijssens, in 2015 verschenen thriller Vorstelijk verraad. Hetzelfde geldt onverkort voor nummer zes in zijn populaire reeks rond CIA-agent Graham Marquand, Het Birma bedrog, die vanaf 15 juni in de boekhandel ligt.

Feiten en fictie zijn vermengd tot zeer geloofwaardige faction. “Ik ben zelf veel geweest in Indochina, er nog meer over gelezen en onderzoek gedaan. Ik wil ervoor zorgen dat de lezer het gevoel krijgt dat hij zelf op reis is in Bangkok, Laos of Birma. Dat hij of zij ooggetuige wordt van gebeurtenissen en personen, de soms onheilspellende sfeer bijkans kan proeven.”

Oorlogsbuit

Net als de vorige vijf delen speelt dit boek zich af in Indochina. Kort voor het einde van de Tweede Wereldoorlog proberen de Japanners hun kapitale oorlogsbuit – in de door hen bezette landen gestolen kunst, zilver, goud en juwelen – via het officieel neutrale, maar Japan goedgezinde Thailand in veiligheid te brengen.

“Dat is ze deels gelukt”, aldus de schrijver. “Amerikaanse agenten van CIA-voorganger OSS, die voorloper van de CIA, waren eind jaren veertig blijven hangen in Thailand. Ze vestigen zich bijvoorbeeld als planter en beginnen handeltjes, de een schimmiger dan de andere, maar allemaal met het doel om rijk te worden. De geldkraan gaat  vol open als zij een van die Japanse konvooien onderscheppen.”

Een kleine 25 jaar later krijgt Thijssens held Graham Marquand van de Thaise autoriteiten het verzoek na te gaan of er een verband is tussen de destijds geroofde schatten en een afpersingszaak.  “Waarbij je moet bedenken dat iedereen, of het nu de Japanners of de Amerikanen waren, bij hoog en bij laag ontkenden dat die oorlogsbuit er ooit is geweest.”

“Het is aannemelijk om te denken dat de Amerikanen een deel hebben gebruikt om de CIA-operaties te financieren. De geheime dienst beschikte over een enorm budget, dat staat vast, de herkomst echter niet. Daarnaast heeft de VS hoogstwaarschijnlijk Japan veel gestolen goed laten houden, als soort aanbetaling omdat de Japanners meestreden tegen de communisten.”

Thompson

Naast de verzonnen Marquand vervult de ‘levensechte’ Jim Thompson een hoofdrol. “Deze in Thailand neergestreken OSS-agent was, in tegenstelling tot zijn maten in Het Birma bedrog, geen ritselaar. Volgens zijn biografie The ideal man was hij een rechtschapen, eerlijk mens. Een onkreukbare zakenman (in zijde) die geen cent voor zichzelf hield en alles netjes opstuurde naar Washington. Dat heeft hem de kop gekost: in 1967 is hij spoorloos verdwenen. Het is de beroemdste moordzaak van Azië, en nog steeds onopgelost. Geen lijk, geen spoor.”

Gaan zijn romans over geheimen, over zichzelf is Thijssen een open boek. Hij werd in 1962 geboren als Jeroen Kuypers, is historicus met de Tweede Wereldoorlog als specialisme, geïnteresseerd in boeddhisme en woont al de helft van zijn leven in België. Hij verdient de kost als zelfstandig journalist en recensent voor Belgische en Nederlandse bladen. “Daarom ook dat pseudoniem. Als potentiële opdrachtgevers Kuypers googelen, moet in een oogopslag duidelijk zijn dat de verslaggever zich aan de feiten houdt. De boekenschrijver Thijssen is een afgesplitste persoonlijkheid.”

40e thrillergids te koop

De 40e detective & thrillergids van Vrij Nederland is over precies een week (4 juni) te koop. Al 40 jaar lang is dit boekwerk onmisbaar voor de oprechte fan van bijvoorbeeld Connelly, Coben, Grisham, Ross en Appel.

Ook al heel lang werk ik als recensent mee aan de gids. Hieronder een van de titels die dit jaar goed scoorden. Op 3 juni wordt bekend gemaakt wat VN’s thriller van het jaar is geworden.

Robert Pollack: De taak

Ambo/Anthos, €20,99

Wat zou het mooi zijn als het onderzoek naar het neerhalen van de MH17 net zo zou verlopen als in deze, losjes op een waargebeurde zaak gebaseerde roman.

Juristen Christine Lavergne en Steffen Rittershaus reizen in opdracht van de Raad van Europa af naar Rusland om na te gaan of er bewijzen zijn voor de moord op advocaat Igor Mazovski. Die stond zakenman Andrei Zachov bij, die zijn drie bedrijven met 5000 werknemers moest afstaan aan de overheid. Geen van de betrokkenen wil, kan of mag het duo helpen. Rittershaus komt in Sint-Petersburg in contact met de verzetsgroep De Taak, die hem van relevante informatie over enorme corruptie voorziet. Dat is voor de geheime dienst FSB reden tot ingrijpen.

Deze eersteling van de Nederlandse advocaat Robert Pollack ( pseudoniem) is een geslaagde combinatie van legal thriller en spionage. Karakters, dialogen en sfeer zijn prima.

ARNO RUITENBEEK

Europese sekswerkers

Boek van Rotterdamse journalist Schalekamp

Hoe denken Europese sekswerkers over hun vak, over de EU? En uit welk land komen hun favoriete klanten? De antwoorden op deze, en vele andere vragen staan in ‘Dit is Europa’ van Mark Schalekamp.

Over een week (23 mei) mogen we naar de stembus voor de Europese verkiezingen. Maar wees eens eerlijk, wat weten we nu eigenlijk van Europa af? Wie zijn al die (andere) Europeanen, en wat denken zij over de unie, over ons, over zichzelf, over hun en onze positie?

De Rotterdamse journalist Mark Schalekamp zette daarvoor een uniek project op, Youropeans geheten. Hij reisde naar alle 28 landen van de EU en interviewde in elke hoofdstad acht inwoners: een dokter, een politieagent, een kapper, een ondernemer, een kunstenaar, een immigrant, een sekswerker en een lokale beroemdheid. 

Zij kregen vragen voorgelegd als: ‘Die mensen in Brussel zijn zakkenvullers natuurlijk. Maar hoeveel verdienen ze?’ ‘De EU, werkt die eigenlijk? En waarom wel/niet?’ Mark: ” Zaterdag is het Eurovision Songfestival. Daar zitten we met z’n allen heel erg op te wachten, vooral vanwege de muziek. Maar in hoeverre draagt het bij aan het Europese wijgevoel en hoe politiek worden die punten verdeeld?’ 

Het resultaat van zijn maandenlange tocht is een humoristisch en uiterst leesbaar boek, met de vanzelfsprekende titel ‘Dit is Europa.’ Dat is te koop, voor een zacht prijsje: zeker wanneer u een paar exemplaren koopt. Tot 10 stuks acht euro het stuk, vanaf tien stuks vijf euro. Te bestellen bij Mark zelf, www.markschalekamp.com.



Mark bij de presentatie van het boek.

Vierde Hendrik Groen


Een kleine verrassing is de titel van de vierde roman van Hendrik Groen. Het boek over de geliefde (tv-)personages Hendrik en Evert verschijnt op 4 juni bij uitgeverij Meulenhoff (prijs € 19,99).

Een kleine verrassing speelt zich af tien jaar voordat Hendrik en Evert naar het verzorgingshuis gaan, In de voorloper op de dagboeken zijn Hendrik en Evert, trouwe vrienden in voor- en tegenspoed, de zeventig gepasseerd en het leven is in kalm en bedaard vaarwater terechtgekomen. Elke vrijdagavond bezoeken ze elkaar, spelen een potje schaak, drinken een borrel en eten een hapje. Onderwijl nemen ze het leven door. 

Maar op een zekere vrijdag wordt de rust ruw verstoord als Evert bij Hendrik aankomt met als verrassing een onverwachte gast.

De eerste roman van Hendrik Groen, Pogingen iets van het leven te maken, verscheen in 2014. Begin 2016 volgde Zolang er leven is. In het najaar van 2017 was bij Omroep MAX de tv-serie Het geheime dagboek van Hendrik Groen te zien, met hoofdrollen voor Kees Hulst, André van Duin en Olga Zuiderhoek. Dit najaar wordt de tweede serie uitgezonden. 

Harry Bosch weer topniveau

Michael Connelly: Twee soorten waarheid

Boekerij

€ 20,99

‘Lucia.’ ’Harry?’ ‘Ik wil mijn aandeel.’ ‘Hoe bedoel je?’ ‘Je weet wat ik bedoel. Ik doe mee. We gaan hem te grazen nemen.’ Deze laatste regels van de nieuwste Connelly, die de belofte in zich dragen van weer een thriller op topniveau, maken tenslotte dat ik er vrede mee kan hebben dat ook aan Twee soorten waarheid een einde is gekomen. Mijn god, wat was dit weer genieten van Harry Bosch, maar ook van andere illustere romanfiguren als Bosch’ halfbroer, de geslepen advocaat Mickey Haller. En van een intrige, die niemand anders dan deze auteur kan bedenken.

Dubbel

Gepensioneerd rechercheur Bosch, die als vrijwilliger cold cases onderhanden heeft bij de politie van San Fernando,  krijgt de actuele, dubbele moord op een apotheker en diens zoon op zijn bordje. Een kolfje naar de hand van de onvermoeibare speurder, die tegelijkertijd keihard wordt geconfronteerd met zijn roerige verleden bij het korps van Los Angeles. Want een moordenaar die hij bijna 30 jaar geleden in de dodencel heeft gebracht, heeft met zijn raadslieden zogenaamd ontlastend bewijs gevonden en eist nu naast zijn vrijheid miljoenen aan schadevergoeding en de schandpaal voor Bosch. Daar willen de top van de LA-prinsemarij en het openbaar ministerie, die nog een mand met appels te schillen hebben met Bosch, graag aan meewerken. Vanzelfsprekend komen de lijnen bij elkaar en moeten de halfbroers alle zeilen bijzetten.

Filmmakers, meldt u. Nu.

(De tv-serie over Bosch, waarbij Connelly zeer betrokken bij is, is dit najaar te zien. Vermoedelijk Netflix.)

Arno Ruitenbeek

Boek over Vacanceselect-oprichter

Gisteren werd in Hotel Arena in Amsterdam mijn boek over topondernemer (#Vacanceselect, Selectcamp) Loek van de Loo gepresenteerd. Echtgenote Chicca overhandigde het eerste exemplaar, onder toeziend oog van zonen Alessandro en Leonardo. https://t.co/FJ5iuaPv7R
(https://twitter.com/ArnoRuitenbeek/status/1074265090248069120?s=03)