Boeken

Thriller van ’t jaar van John

De thriller van het jaar is geworden Ster van het Noorden van D.B. John. De redactie van Vrij Nederlands detective & thrillergids, waaraan ik ook al vele jaren meewerk, zegt dat John in dit boek Noord-Korea een menselijk gezicht geeft. Kopen, deze titel en natuurlijk de gids.

Hieronder een van mijn recensies in de 40e d- & t-gids:

David Baldacci: De lange weg naar genade

A.W. Bruna € 22,99

Baldacci’s nieuwste held, FBI-agente Atlee Pine, heeft het in zich om een groot lezerspubliek te trekken. De eigenzinnige eenling, die graag buiten de lijntjes kleurt en bevelen negeert als ze denkt dat die niet het gewenste resultaat opleveren.

Bovendien torst ze groot leed met zich: in 1989 is onder Atlees ogen haar tweelingzusje Mercy ontvoerd. Atlee zoekt tot nu toe vergeefs naar haar spoorloos verdwenen ‘andere helft’.

Baldacci kennende zal dat in de komende boeken ook wel zo zijn. Het is een zijlijntje; in deze thriller draait het voornamelijk om een groot geheim dat in de Grand Canyon verborgen is. Er wordt voor gevochten, gemoord en gemarteld. Amerikanen, Russen, Chinezen en Noord-Koreanen lijken betrokken bij het probleem èn bij de mogelijke oplossing.

Zwakke punt, want niet erg geloofwaardig, is dat Pine bijna in haar eentje de klus klaart, slechts geholpen door haar kantoorassistente Carol Blum.

Thijssen kan zich meten met de spionagegrootheden

Door Arno Ruitenbeek

“Ik houd van spionage. Eric Ambler, Len Deighton, Tomas Ross.” Met zijn nieuwste boek Het Birma bedrog (uitgeverij Marmer, € 19,99) toont auteur Roel Thijssen opnieuw aan dat hij zich kan meten met de grootheden uit het genre.

Roel Thijssen: spioange, feiten en fictie. Foto Hedewych Veys.

Een on-Nederlands goed spionageverhaal, noemde ik Thijssens, in 2015 verschenen thriller Vorstelijk verraad. Hetzelfde geldt onverkort voor nummer zes in zijn populaire reeks rond CIA-agent Graham Marquand, Het Birma bedrog, die vanaf 15 juni in de boekhandel ligt.

Feiten en fictie zijn vermengd tot zeer geloofwaardige faction. “Ik ben zelf veel geweest in Indochina, er nog meer over gelezen en onderzoek gedaan. Ik wil ervoor zorgen dat de lezer het gevoel krijgt dat hij zelf op reis is in Bangkok, Laos of Birma. Dat hij of zij ooggetuige wordt van gebeurtenissen en personen, de soms onheilspellende sfeer bijkans kan proeven.”

Oorlogsbuit

Net als de vorige vijf delen speelt dit boek zich af in Indochina. Kort voor het einde van de Tweede Wereldoorlog proberen de Japanners hun kapitale oorlogsbuit – in de door hen bezette landen gestolen kunst, zilver, goud en juwelen – via het officieel neutrale, maar Japan goedgezinde Thailand in veiligheid te brengen.

“Dat is ze deels gelukt”, aldus de schrijver. “Amerikaanse agenten van CIA-voorganger OSS, die voorloper van de CIA, waren eind jaren veertig blijven hangen in Thailand. Ze vestigen zich bijvoorbeeld als planter en beginnen handeltjes, de een schimmiger dan de andere, maar allemaal met het doel om rijk te worden. De geldkraan gaat  vol open als zij een van die Japanse konvooien onderscheppen.”

Een kleine 25 jaar later krijgt Thijssens held Graham Marquand van de Thaise autoriteiten het verzoek na te gaan of er een verband is tussen de destijds geroofde schatten en een afpersingszaak.  “Waarbij je moet bedenken dat iedereen, of het nu de Japanners of de Amerikanen waren, bij hoog en bij laag ontkenden dat die oorlogsbuit er ooit is geweest.”

“Het is aannemelijk om te denken dat de Amerikanen een deel hebben gebruikt om de CIA-operaties te financieren. De geheime dienst beschikte over een enorm budget, dat staat vast, de herkomst echter niet. Daarnaast heeft de VS hoogstwaarschijnlijk Japan veel gestolen goed laten houden, als soort aanbetaling omdat de Japanners meestreden tegen de communisten.”

Thompson

Naast de verzonnen Marquand vervult de ‘levensechte’ Jim Thompson een hoofdrol. “Deze in Thailand neergestreken OSS-agent was, in tegenstelling tot zijn maten in Het Birma bedrog, geen ritselaar. Volgens zijn biografie The ideal man was hij een rechtschapen, eerlijk mens. Een onkreukbare zakenman (in zijde) die geen cent voor zichzelf hield en alles netjes opstuurde naar Washington. Dat heeft hem de kop gekost: in 1967 is hij spoorloos verdwenen. Het is de beroemdste moordzaak van Azië, en nog steeds onopgelost. Geen lijk, geen spoor.”

Gaan zijn romans over geheimen, over zichzelf is Thijssen een open boek. Hij werd in 1962 geboren als Jeroen Kuypers, is historicus met de Tweede Wereldoorlog als specialisme, geïnteresseerd in boeddhisme en woont al de helft van zijn leven in België. Hij verdient de kost als zelfstandig journalist en recensent voor Belgische en Nederlandse bladen. “Daarom ook dat pseudoniem. Als potentiële opdrachtgevers Kuypers googelen, moet in een oogopslag duidelijk zijn dat de verslaggever zich aan de feiten houdt. De boekenschrijver Thijssen is een afgesplitste persoonlijkheid.”

40e thrillergids te koop

De 40e detective & thrillergids van Vrij Nederland is over precies een week (4 juni) te koop. Al 40 jaar lang is dit boekwerk onmisbaar voor de oprechte fan van bijvoorbeeld Connelly, Coben, Grisham, Ross en Appel.

Ook al heel lang werk ik als recensent mee aan de gids. Hieronder een van de titels die dit jaar goed scoorden. Op 3 juni wordt bekend gemaakt wat VN’s thriller van het jaar is geworden.

Robert Pollack: De taak

Ambo/Anthos, €20,99

Wat zou het mooi zijn als het onderzoek naar het neerhalen van de MH17 net zo zou verlopen als in deze, losjes op een waargebeurde zaak gebaseerde roman.

Juristen Christine Lavergne en Steffen Rittershaus reizen in opdracht van de Raad van Europa af naar Rusland om na te gaan of er bewijzen zijn voor de moord op advocaat Igor Mazovski. Die stond zakenman Andrei Zachov bij, die zijn drie bedrijven met 5000 werknemers moest afstaan aan de overheid. Geen van de betrokkenen wil, kan of mag het duo helpen. Rittershaus komt in Sint-Petersburg in contact met de verzetsgroep De Taak, die hem van relevante informatie over enorme corruptie voorziet. Dat is voor de geheime dienst FSB reden tot ingrijpen.

Deze eersteling van de Nederlandse advocaat Robert Pollack ( pseudoniem) is een geslaagde combinatie van legal thriller en spionage. Karakters, dialogen en sfeer zijn prima.

ARNO RUITENBEEK

Europese sekswerkers

Boek van Rotterdamse journalist Schalekamp

Hoe denken Europese sekswerkers over hun vak, over de EU? En uit welk land komen hun favoriete klanten? De antwoorden op deze, en vele andere vragen staan in ‘Dit is Europa’ van Mark Schalekamp.

Over een week (23 mei) mogen we naar de stembus voor de Europese verkiezingen. Maar wees eens eerlijk, wat weten we nu eigenlijk van Europa af? Wie zijn al die (andere) Europeanen, en wat denken zij over de unie, over ons, over zichzelf, over hun en onze positie?

De Rotterdamse journalist Mark Schalekamp zette daarvoor een uniek project op, Youropeans geheten. Hij reisde naar alle 28 landen van de EU en interviewde in elke hoofdstad acht inwoners: een dokter, een politieagent, een kapper, een ondernemer, een kunstenaar, een immigrant, een sekswerker en een lokale beroemdheid. 

Zij kregen vragen voorgelegd als: ‘Die mensen in Brussel zijn zakkenvullers natuurlijk. Maar hoeveel verdienen ze?’ ‘De EU, werkt die eigenlijk? En waarom wel/niet?’ Mark: ” Zaterdag is het Eurovision Songfestival. Daar zitten we met z’n allen heel erg op te wachten, vooral vanwege de muziek. Maar in hoeverre draagt het bij aan het Europese wijgevoel en hoe politiek worden die punten verdeeld?’ 

Het resultaat van zijn maandenlange tocht is een humoristisch en uiterst leesbaar boek, met de vanzelfsprekende titel ‘Dit is Europa.’ Dat is te koop, voor een zacht prijsje: zeker wanneer u een paar exemplaren koopt. Tot 10 stuks acht euro het stuk, vanaf tien stuks vijf euro. Te bestellen bij Mark zelf, www.markschalekamp.com.



Mark bij de presentatie van het boek.

Vierde Hendrik Groen


Een kleine verrassing is de titel van de vierde roman van Hendrik Groen. Het boek over de geliefde (tv-)personages Hendrik en Evert verschijnt op 4 juni bij uitgeverij Meulenhoff (prijs € 19,99).

Een kleine verrassing speelt zich af tien jaar voordat Hendrik en Evert naar het verzorgingshuis gaan, In de voorloper op de dagboeken zijn Hendrik en Evert, trouwe vrienden in voor- en tegenspoed, de zeventig gepasseerd en het leven is in kalm en bedaard vaarwater terechtgekomen. Elke vrijdagavond bezoeken ze elkaar, spelen een potje schaak, drinken een borrel en eten een hapje. Onderwijl nemen ze het leven door. 

Maar op een zekere vrijdag wordt de rust ruw verstoord als Evert bij Hendrik aankomt met als verrassing een onverwachte gast.

De eerste roman van Hendrik Groen, Pogingen iets van het leven te maken, verscheen in 2014. Begin 2016 volgde Zolang er leven is. In het najaar van 2017 was bij Omroep MAX de tv-serie Het geheime dagboek van Hendrik Groen te zien, met hoofdrollen voor Kees Hulst, André van Duin en Olga Zuiderhoek. Dit najaar wordt de tweede serie uitgezonden. 

Harry Bosch weer topniveau

Michael Connelly: Twee soorten waarheid

Boekerij

€ 20,99

‘Lucia.’ ’Harry?’ ‘Ik wil mijn aandeel.’ ‘Hoe bedoel je?’ ‘Je weet wat ik bedoel. Ik doe mee. We gaan hem te grazen nemen.’ Deze laatste regels van de nieuwste Connelly, die de belofte in zich dragen van weer een thriller op topniveau, maken tenslotte dat ik er vrede mee kan hebben dat ook aan Twee soorten waarheid een einde is gekomen. Mijn god, wat was dit weer genieten van Harry Bosch, maar ook van andere illustere romanfiguren als Bosch’ halfbroer, de geslepen advocaat Mickey Haller. En van een intrige, die niemand anders dan deze auteur kan bedenken.

Dubbel

Gepensioneerd rechercheur Bosch, die als vrijwilliger cold cases onderhanden heeft bij de politie van San Fernando,  krijgt de actuele, dubbele moord op een apotheker en diens zoon op zijn bordje. Een kolfje naar de hand van de onvermoeibare speurder, die tegelijkertijd keihard wordt geconfronteerd met zijn roerige verleden bij het korps van Los Angeles. Want een moordenaar die hij bijna 30 jaar geleden in de dodencel heeft gebracht, heeft met zijn raadslieden zogenaamd ontlastend bewijs gevonden en eist nu naast zijn vrijheid miljoenen aan schadevergoeding en de schandpaal voor Bosch. Daar willen de top van de LA-prinsemarij en het openbaar ministerie, die nog een mand met appels te schillen hebben met Bosch, graag aan meewerken. Vanzelfsprekend komen de lijnen bij elkaar en moeten de halfbroers alle zeilen bijzetten.

Filmmakers, meldt u. Nu.

(De tv-serie over Bosch, waarbij Connelly zeer betrokken bij is, is dit najaar te zien. Vermoedelijk Netflix.)

Arno Ruitenbeek

Boek over Vacanceselect-oprichter

Gisteren werd in Hotel Arena in Amsterdam mijn boek over topondernemer (#Vacanceselect, Selectcamp) Loek van de Loo gepresenteerd. Echtgenote Chicca overhandigde het eerste exemplaar, onder toeziend oog van zonen Alessandro en Leonardo. https://t.co/FJ5iuaPv7R
(https://twitter.com/ArnoRuitenbeek/status/1074265090248069120?s=03)


Prachtige bundel Tolkien

J.R.R. Tolkien: Sprookjes & Vertellingen
Boekerij
19,99 euro

Er staat een vrolijke herberg aan
de voet van een heuvel grijs, en
daar heeft het bruine bier zo’n kracht
dat de Man in de Maan zelf op een nacht
afdaalde om eens flink te hijsen.

Dit zijn de eerste regels van De Man in de Maan bleef te laat op, van John Ronald Reuel Tolkien. Dit verhaal is slechts een klein onderdeel van Sprookjes & vertellingen, een nieuwe, prachtige bundel van de hoogleraar die de wereld In de ban van de ring schonk.
Terecht schrijft de uitgever dat dit dikke boek ‘onmisbaar is voor de fans van Midden-aarde: Sprookjes & vertellingen geeft een unieke inkijk in de wereld achter Tolkiens magnum opus’. Het bevat onder meer uitstekende Nederlandse vertalingen van relatief onbekende of niet eerder verschenen stukken als De avonturen van Tom Bombadil, (essay) Over sprookjesverhalen en Boer Gilles van Ham.
De talloze fans zullen smullen van de onsterfelijke sprookjes over het hondje Rover, dat door een tovenaar in een speelgoedhond is veranderd; of over de smid van Groot Wolding, die alles weet over het feeënrijk.

Beste privédetective Nederland

Apotheker & Van Dissel: Erfenis

Luitingh-Sijthoff

€19,99

Chris Meyer is met afstand de beste privédetective van Nederland.

Een vrouw uit een stuk, zeer slim en voor de duivel niet bang. Goed, ze wordt wel eens verliefd en ziet de dingen dan even niet meer zo helder. Dat kan heel naar aflopen, zoals in deze steengoede roman blijkt. In opdracht van de rijke Mirko Noorman gaat ze op zoek naar zijn zoon Mathias.

De jongen is vier jaar geleden verdwenen, en zelfs misdaadverslaggever Pieter Dijkgraaf – in wie we moeiteloos Peter R. herkennen – heeft hem niet kunnen opsporen. Op zich niet zo verwonderlijk, leren we stukje bij beetje. De tv-speurder en een drugsbaron die zijn pedofiele zoon ten koste van alles wil beschermen, hebben nauwe banden met elkaar.

Chris, terzijde gestaan door vrienden die thuis zijn in de wereld van (contra-)spionage en gevechtsmethodiek, laat zich echter door een moord meer of minder niet uit het veld slaan.

Engström twee keer goed

Thomas Engström: 1) Ten noorden van het paradijs

2) Ten oosten van de afgrond

Ambo/Anthos

€ 15 per titel

1) Deze spionageroman is ouderwets goed. Omdat-ie over het zoveelste potje dodelijke schaak tussen de Russen en Amerikanen gaat.

Als het doek bijna is gevallen, zegt een CIA-medewerker het ook: ‘Wij (de VS, red.) reageren en passen ons aan. En dan nu die obsessie met jihadisten. Wat voor bedreiging vormen die eigenlijk? De werkelijke dreiging komt uit Rusland en China.’

In het derde, onafhankelijk te lezen deel van de serie over de officieel uitgetreden dubbelspion Ludwig Licht hebben de Russen opnieuw een spionagebasis ingericht op Cuba. De CIA wil de communicatie van zijn grootste vijand afluisteren en tegelijkertijd de anti-Castrobeweging onder de duim houden, maar zelf de handen niet smerig maken.

Daarom klopt de dienst met een zak geld aan bij Licht. Dat heeft grote gevolgen, mede doordat de huurling zo zijn eigen ideeën heeft hoe je conflicten moet oplossen. Hij werkt dit keer samen met de even nihilistische Cathy Marcela.

2) ‘Rusland is geen laatste verzetslinie in de eerzame strijd voor onze Europese cultuur. Rusland is gewoon de maffia met een vlag en een volkslied’.

Slechts zijn bijtende cynisme en de immer gevuld heupfles met lokaal bocht van 70 procent slepen de alcoholistische ex-Stasi- en voormalig CIA-agent Licht door zijn laatste klus heen. Hij moet in het godvergeten Georgië helpen om de democratie en de westerse waarden overeind te houden.

Geen sinecure, tegenover de Russische moordenaars en hun vazal Frauke Koch, Lichts bazin bij de Staatssicherheitsdienst. Moskou beschikt over onbeperkte middelen en kan bovendien rekenen op hulp van IS-afdeling Kaukasus. Ludwig heeft de pech dat zijn zoon Walter op bezoek is in Tiblisi. Het laat zich raden dat de journalist onderdeel van de smerige strijd wordt.

De finale van het Lichtkwartet is net zo goed geschreven, hard en rauw als de vorige. Engströms haat-liefdeverhouding met Georgië ontroert.